Животные африки бегемот для детей

Бегемот животное. Описание, особенности, виды, образ жизни и среда обитания бегемота

Древние именовали этого представителя фауны гиппопотамом, то есть «речным конём». Думается, в античные времена люди искренне полагали, что лошади и бегемоты являются существами родственными. Но биологи, много позднее систематизируя животный мир планеты, отнесли таких существ к подотряду свинообразных, считая, что их внешний вид и внутреннее строение вполне соответствует данной классификации.

Однако, проведя исследования ДНК, деятели науки обнаружили, что в ещё более близком родстве состоят бегемоты с китами. Для непосвящённых это казалось неожиданно, почти фантастично, но небезосновательно.

Да, данное создание, обитатель жаркой Африки, много чем может удивить. И прежде всего своими размерами, так как из представителей наземной фауны оно относится к числу наиболее крупных. Вес бегемота может достигать 4,5 тонн. Подобное в природе не редкость, хотя далеко не все такие звери имеют указанную массу тела.

В среднем у молодых особей она лишь 1500 кг, потому что набирается в течение всей жизни, то есть, чем старее животное, тем оно массивней. Высота взрослой особи составляет свыше полутора метров. Длина же не меньше трёхметровой, но может быть и более 5 м.

Впечатляет также пасть этих существ, которая в открытом состоянии олицетворяет собой развёрнутый угол, а величина её от края и до края составляет метра полтора. Когда гиппопотам открывает свой рот, то поневоле становится страшно. И не без причин, ведь своими прочными и необыкновенно твёрдыми зубами он способен перекусить крокодилий хребет. И это, к слову сказать, нередко случается.

Примечательна также у бегемота его невероятно толстая шкура, иногда имеющая массу до 500 кг. Цвет же её коричнево-серый с розоватым отливом. Она практически совершенно голая. И лишь только сходная со свиной, короткая, грубая и редкая щетина покрывает некоторые участки ушей и хвоста, а на морде имеются жёсткие многочисленные вибриссы.

Толщина кожного покрова может доходить до 4 см. Однако шкура, будучи не защищена естественной растительностью, не способна предохранить своих хозяев от нещадных атак африканской жары.

Под воздействием интенсивного излучения кожа животного обгорает и приобретает красноватый цвет. Но в качестве защиты от жестокого солнца, а также от зловредной мошкары, организм начинает интенсивно потеть, то есть выделять весьма необычную слизь. Пот таких представителей звериного царства тоже имеет красный оттенок.

И подобная особенность дала в своё время пищу для фантазии создателей известного советского мультфильма, которые взяли на себя смелость предположить, что бегемот – герой их сюжета испытывает стыд за свои неблаговидные поступки, от того и краснеет.

Ещё кожные покровы этих существ способны выделять очень полезные ферменты, в короткий срок исцеляющие раны, которых это вечно воинствующее животное получает за свою жизнь немало. Но вот чем не способен удивить описываемый африканский зверь, так это красотой изяществом и грацией.

И в этом легко можно убедиться, посмотрев на фото бегемота. Его голова массивна (достигает веса до 900 кг), с боку она обладает формой прямоугольника, а спереди значительно притуплена. И в сочетании с несоразмерно маленькими ушками, небольшими глазками с мясистыми веками, внушительными по размеру ноздрями, ужасающей огромной пастью и необычайно короткой шеей, она не радует глаз эстетикой линий.

Кроме того, тело животного мешковидно и бочкообразно, к тому же держится на толстых ножнах, которые настолько неестественно коротки, что сытый гиппопотам с отвислым брюхом передвигается, волоча живот практически по земле. А вот хвост животного, короткий, но толстый и круглый у основания, способен удивить, правда не совсем приятно.

В соответствующие моменты он используется хозяином для разбрызгивания на значительные расстояния мочи и помёта. Так гиппопотамы метят свои участки, а запах выделений даёт сородичам об определённой особи весьма ценную информацию, что способствует их коммуникации.

Почему учёные заговорили о родстве китообразных, то есть самих китов, а также морских свинок и дельфинов, со столь непохожими с ними на первый взгляд гиппопотамами? Да, просто выдвинули гипотезу, что у всех перечисленных представителей фауны имелся общий предок, который существовал на нашей планете тому назад 60 миллионов лет.

Пока точно неизвестно, кем он являлся, и название ему ещё не дано. Но мысль об указанном родстве за последнее время подтвердило исследование останков сухопутного травоядного жителя Индостана – Индохиуса, скелет которого обнаружен был в 2007 году.

Это доисторическое существо объявили племянником китовых, а гиппопотамов двоюродными братьями последних. Некогда предок китов бродил по земле, но в процессе эволюции его потомки утратили конечности и вернулись в изначальную среду всего живого – воду.

На сегодняшний день род бегемотов имеет единственный современный вид, которому дано научное название: бегемот обыкновенный. Но в далёком прошлом видовое разнообразие этих животных было гораздо значительней. Однако, ныне эти разновидности с лица Земли, к сожалению, совершенно исчезли.

Из существующих поныне членов семейства бегемотовых известен также ещё карликовый бегемот – один из потомков ранее вымерших видов, но он относится к отдельному роду, то есть не к тому же, что и большой бегемот. Эти меньшие братья гиппопотама вырастают в высоту примерно на 80 см, при этом средний вес их составляет всего около 230 кг.

Некоторые биологи разделяют вид бегемота обыкновенного на пять подвидов, но другие учёные, не видя существенных отличий у их представителей, а лишь только незначительные различия в размерах ноздрей и строении черепа, отрицают данное разделение.

Гиппопотамы в настоящее время обитают на Африканском континенте южнее от Сахары. Но когда-то были распространены по всех территории материка. И даже ещё в первом тысячелетии нашей эры, как предполагают, встречались значительно севернее, то есть на Ближнем Востоке, в древней Сирии и Месопотамии.

Исчезновение этих животных из многих областей планеты, где когда-то они обитали, объясняется изменением земного климата, а также во многом охотой человека на этих существ ради их нежного питательного мяса, кожи и ценных костей.

К примеру, почти метровые бивни гиппопотамов по праву считаются более качественными, чем слоновьи, так как со временем не желтеют и обладают завидной прочностью. А потому из них производят зубные протезы и декоративные изделия. Туземцы изготавливают из указанного материала оружие, а также сувениры, которые вместе с украшенными алмазами шкурами этих животных продают туристам.

Ныне численность голов популяции бегемотов Африки составляет не более 150 тысяч. Причём указанное количество, хоть и медленно, но сокращается. Во многом из-за случаев браконьерства, разрушения привычной среды обитания таких животных по причине роста и распространения цивилизации.

Образ жизни и среда обитания

Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемотопасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

В смешанном стаде мужчины обычно концентрируются по краям, защищая своих подруг и молодняк, находящийся в середине данного скопления. Общаются между собой такие существа голосовыми сигналами, которые издаются как на открытом воздухе, так и в глубинах вод.

Иногда это хрюканье, мычание, конское ржание (может поэтому их прозвали речными лошадьми), а в некоторых случаях рёв, который у бегемотов действительно ужасен и разносится по округе почти на километр.

Питание

Ранее было распространено мнение о том, что гиппопотамы исключительно травоядны. Но это верно лишь отчасти. Также, поскольку данные животные много времени проводят в воде, кажется логичным выдвинуть версию, что они питаются водорослями.

Но это совершенно не так. Кормом им действительно служат растения, но только наземные и околоводные, причём самых разнообразных видов и форм. А вот водная флора, ввиду особенностей организма бегемотов, их совершенно не привлекает.

Читайте:  Во сне есть сырое мясо толкование снов Сонник разделывать мясо сырое

Поэтому живые громадины выходят на сушу, где пасутся в подходящих местах, ревностно охраняя свои участки и не давая к себе приблизиться даже сородичам, чтобы незваные гости не помешали их трапезе.

Часто своей прожорливостью ходячие тяжеловесы наносят культурным посадкам человека огромный вред. Они вытаптывают поля и залезают в огороды, нещадно уничтожая всё там произрастающее. Их ороговевшие губы – замечательный инструмент, способный под самый корень срезать травы, таким образом в короткий срок выкашивая всё вокруг себя.

И такого растительного корма они в день поглощают до семи сотен килограмм. Интересно, что в процессе переваривания пищи вредные газы гиппопотамы выпускают не через кишечник, как большинство прочих живых организмов, а через рот.

Но бегемотживотное не только травоядное, временами он превращается в жестокого матёрого хищника. Чаще на такие подвиги способны лишь молодые особи. Их огромные клыки, самозатачивающиеся друг о друга, в исключительных случаях достигающие метровой длины, а также резцы – это страшное оружие, которое от природы совсем не предназначено для пережёвывания растительного корма, а только для убийства. И лишь с возрастом звериные зубы притупляются, и хозяева их становятся более безобидными.

Травянистая пища не столь эффективна и калорийна, и потому в свой рацион гиппопотамы часто включают свежее мясо. Движимые голодом, они ловят газелей, антилоп, нападают на коровьи стада, справляются даже с крокодилами, но иногда довольствуются неблаговидной падалью, таким образом удовлетворяя потребность организма в минералах.

В поисках пищи гиппопотамы, как правило, на большие расстояния от водоёмов не удаляются, разве что на пар-тройку километров. Однако, в трудные времена желание насытится может заставить животное надолго покинуть приятную водную стихию и пуститься в дальнее земное путешествие.

Размножение и продолжительность жизни

Бегемот живёт немало, приблизительно около 40 лет. Но что интересно, появляются на свет такие существа чаще всего в водной стихии. Хотя крошечные гиппопотамы сразу же, как выходят из материнской утробы, всплывают на поверхность водоёма.

И это обстоятельство является очередным показателем сходства этих представителей фауны с китовыми. Новорожденные прекрасно чувствуют себя в воде и умеют плавать с самых первых мгновений. Сначала они стараются держаться поближе к матери, но очень скоро достигают самостоятельности, мастерски передвигаясь в водной среде и ныряя.

Иногда уже к семи годам женские особи достаточно созревают для того, чтобы иметь детёнышей. Спаривание обычно осуществляется в воде у берегов или на мелководье, причём в определённое время: в августе и феврале, то есть дважды в году.

А партнёром у зрелых самок в стаде бегемотов чаще всего оказывается единственный доминантный самец, который прежде за это место выдерживает жестокие, весьма кровавые битвы с прочими претендентами.

Рожать мамы-бегемоты предпочитают в одиночестве. И потому, когда чувствуют, что после восьмимесячного вынашивания уже подходит строк, удаляются от стада в поисках тихого маленького водоёма, где на берегу его подготавливают гнездо из плотно утрамбованных кустов и травы, предназначенное для долгожданного единственного потомка.

Если новорожденный, появившийся в воде, не может сам всплыть, мать подталкивает его своим носом, чтобы тот не захлебнулся. Малыши имеют метровые размеры тела и значительную массу.

В особых случаях она может доходить до 50 кг, но чаще несколько меньше, то есть от 27 кг и выше. А при выходе на сушу только что родившиеся детки практически сразу в состоянии легко передвигаться. Иногда они появляются на свет и на берегу водоёмов.

Новорожденный, как и положено млекопитающим, кормится молоком, которое по цвету нежно розовое от проникающего в него материнского пота (как уже упоминалось, у бегемотов выделяемая ими слизь имеет красноватый оттенок). Подобное вскармливание продолжается до полутора лет.

Гиппопотамы часто живут в зоопарках, правда их содержание обходится совсем не дёшево. И подходящие условия создать им трудновато. Обычно для нормальной жизнедеятельности для них оборудуют специальные искусственные водоёмы.

Кстати, в неволе такие существа имеют возможность дольше прожить и часто умирают лишь в возрасте 50 лет и даже позже. Всерьёз изучается возможность массового разведения бегемотов на фермах для получения мяса и других ценных естественных продуктов.

Источник



Всё о бегемотах

фото бегемотов

животные

Бегемоты – крупные млекопитающие из отряда китопарнокопытных. Отряд был введен в биологическую классификацию сравнительно недавно. Причиной изменения систематики стали результаты генетических исследований, согласно которым китообразные и парнокопытные имеют общих предков. Род бегемотов семейства бегемотовых представлен двумя ныне живущими видами и несколькими вымершими.

Происхождение названия

бегемоты в реке

Научное название рода — Hippopotamus. Термин имеет древнегреческое происхождение и в переводе означает «речная лошадь». Более привычным и распространенным названием животного является появившееся намного ранее слово «бегемот» — видоизмененное во время перевода на европейские языки древнееврейское behemoth. Изначально оно употреблялось для обозначения любого большого и сильного животного, впоследствии значение слова несколько изменилось, и оно стало применяться в качестве названия полуводного млекопитающего.

Многие ошибочно полагают, что бегемот и гиппопотам – разные животные. На самом деле эти два термина имеют одинаковое значение и отличаются друг от друга только этимологией.

Характеристика и описание животного

стадо бегемотов на берегу

Бегемоты относятся к млекопитающим, ведущим стадный образ жизни. Группы состоят из одного главенствующего половозрелого самца, нескольких взрослых самок и их детенышей разного возраста. Количество особей в стаде обычно находится в пределах 20-30 голов, хотя иногда встречаются более многочисленные семьи, насчитывающие до 150-200 животных.

Большую часть дня бегемоты спят, находясь в воде или в болотах на мелководье, а с наступлением вечера покидают водоемы и отправляются на поиски пищи. Стада не удаляются от берегов более, чем на 1-1,5 км, и после выпаса возвращаются на старое место. Для гиппопотамов характерна привязанность к одному участку, который они не покидают в течение всей жизни.

Неповоротливые и грузные с виду животные отлично плавают, а на суше способны кратковременно развить скорость до 35 км/ч.

бегемот бежит

Необходимость прятаться от палящего солнца в воде обусловлена особым строением кожных покровов бегемота. Несмотря на то, что толщина кожи взрослых животных достигает 3-4 см, ее поверхность очень чувствительна к солнечным ожогам. Из-за отсутствия потовых и сальных желез, а также практически полного отсутствия шерстяного покрова кожа бегемота моментально высыхает и растрескивается. Частично предотвратить пересыхание шкуры помогает вырабатываемый кожными железами секрет. По консистенции он несколько напоминает слизь, а при длительном воздействии ультрафиолета приобретает красноватый оттенок. В отличие от зебр, у которых розовый оттенок молока обусловлен составом, молоко бегемотих приобретает розовый цвет при попадании в него слизи из кожных желез.

Как выглядит

внешний вид бегемота

Внешний вид гиппопотама имеет следующие особенности:

Тело Массивное, бочкообразное, имеет одинаковую толщину от головы до хвоста
Голова Прямоугольной формы, морда широкая и тупая, уши закругленные, небольшие и очень подвижные, глаза маленькие
Ноги Толстые и короткие, задние и передние конечности имеют одинаковую длину и оканчиваются 4 пальцами
Хвост Достигает длины 40-50 см, у основания толстый и круглый, к концу более узкий и приплюснутый с боков
Кожа Гладкая, покрыта небольшим количеством коротких волосков
Окрас Серый или серо-коричневый, участки кожи возле ушей и вокруг глаз имеют заметный розоватый оттенок

фото бегемотов воде

Чертами приспособленности бегемотов к среде обитания является:

  • верхнее расположение на морде глаз и ноздрей, позволяющее животному практически полностью погружаться под воду;
  • наличие между пальцами перепонок, ускоряющих передвижение в реке или озере;
  • способность закрывать слуховые проходы, ноздри и пасть при погружении в воду.

Сколько лет живут

В природе бегемоты обычно доживают до 40-45 лет. В неволе их продолжительность жизни увеличивается в среднем на 10-15 лет.

битва бегемотов

Основными причинами гибели обитающих в естественных условиях животных являются смертельные ранения во время поединков за лидерство в группе, отстрел, нападение хищников. Многие взрослые самцы и самки в возрасте старше 30 лет гибнут от голода. Происходит это не по причине отсутствия корма, а в связи со стиранием зубов животного. По мере стирания коренных зубов бегемоту все труднее пережевать необходимое количество пищи. Постепенно он слабеет и погибает.

Виды бегемотов

карликовый гиппопотам

Карликовый

Представленными в современной фауне видами семейства бегемотовых являются:

  • Обыкновенный гиппопотам. Крупное стадное млекопитающее, встречается в южной половине Африканского континента.
  • Карликовый гиппопотам. Небольшие локальные ареалы находятся на западном побережье Центральной Африки. Вид занесен в Красную книгу как вымирающий. Собранные исследователями данные позволяют предположить, что численность популяции в местах естественного обитания не превышает 1000 особей.

Кроме ныне существующих видов ученые выделяют несколько вымерших разновидностей животного. Разделение на подвиды основывается на анализе ископаемых останков (черепов, костей скелета), а также генетического материала. По результатам исследований в классификацию были введены такие таксоны как европейский гиппопотам, гигантский гиппопотам, несколько разновидностей некрупных островных бегемотов (критский карликовый бегемот, мадагаскарский карликовый бегемот), нигерийский карликовый гиппопотам.

Размеры

детёныш в пасти бегемота

Гиппопотам является одним из самых массивных сухопутных млекопитающих. Средний вес животных достигает 1,6-2 т, хотя среди особей бегемота обыкновенного нередко встречаются гигантские самцы весом 3-3,5 т и более. Самки обычно несколько мельче: их масса в среднем на 20% меньше. Высота взрослого бегемота в холке 1,5-1,65 м, а длина тела — от 3 до 5 м.

Размеры карликовых бегемотов следующие: масса — около 200 кг, высота в холке — 80 см, длина тела — до 170-180 см. Новорожденные детеныши обыкновенного гиппопотама имеют вес около 40 кг, рост 50 см при длине тела до 1 м.

скелет бегемота

Внушительный вес взрослого бегемота является основной причиной определенных изменений в строении скелета: кости стали массивнее, позвонки увеличились в размерах, лопатки приобрели вертикальное расположение.

Где обитают

как выглядит бегемот

Ареал обитания бегемотов охватывает южную половину Африканского материка от границ пустыни Сахары до мыса Игольного. Водятся стада бегемотов также и вдоль реки Нил.

В последние годы численность гиппопотамов значительно сократилась, а достаточное восполнение популяции наблюдается только на территории заповедников и национальных парков.

Где живут

бегемот в воде

Характерная среда обитания стада бегемотов — болото, неглубокое озеро, отмели рек. Поскольку бегемотам необходимо погружаться в воду полностью, расстояние от ее поверхности до дна должно быть не менее 2 м.

Выбирая место обитания, животные отдают предпочтение тем водоемам, которые не пересыхают в сезоны засухи и окружены поросшими травой низинами.

Что едят

При виде внушительных клыков бегемота возникает вопрос: животное хищник или травоядное?

Гиппопотамы питаются исключительно растительностью, при этом в качестве корма им подходят только растущая на суше трава. Водоросли и другие произрастающие в водоемах растения бегемот не ест.

бегемот ест траву

Каждый день стадо отправляется на выпас в покрытые сочной зеленью низины. Животные поедают траву, стебли и листья камыша, срывают молодые побеги кустарника. Изредка отмечаются случаи, когда гиппопотамы едят мясо убитых животных. По мнению ученых, эти факты не позволяют отнести млекопитающих к всеядным, так как их пищеварительная система не приспособлена к пище животного происхождения. Скорее всего, это редкие исключения, являющиеся следствием болезни животного или других отклонений от нормы.

Читайте:  Лемминг все о животном мире

Как размножаются

Бегемоты достигают половой зрелости в возрасте от 6 до 15 лет. Право на спаривание с самками стада имеет доминирующий самец. Он определяет готовую к оплодотворению бегемотиху и уединяется с ней на мелководье вдали от стада. Нередко лидеру группы приходится отстаивать свое право в поединках с конкурентами. Схватки бегемотов часто заканчиваются гибелью или серьезным увечьем одного из соперников.

Через 30 недель беременности самка приводит одного детеныша. Перед родами она отделяется от основной группы на 10-14 дней и возвращается с уже окрепшим малышом. Мать продолжает подкармливать детеныша молоком до 1,5 года. Рожают самки гиппопотама раз в два года.

Источник

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

Ох, если бы все было так просто с этими бегемотами) И они действительно застревали в болоте. Как оказалось, по статистике, гиппопотамы не такие уж безобидные существа, более того, они являются самыми опасными в Африке. О них то TravelAsk и расскажет сегодня.

Эти опасные бегемоты

Бегемоты считаются самыми опасными животными в Африке. Все дело в их размерах и агрессивности. От их нападения погибает больше людей, чем от нападения каких-либо других животных (в том числе крокодилов и львов).

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

В первую очередь дело в массе. После слонов они занимают второе место по своим размерам среди животных, живущих на земле. За это место, кстати, с ними еще борются носороги. Взрослый самец гиппопотама может достигать в длину 4,5 метров, в высоту около 1,5 метров, а весить около четырех тонн. Некоторые самки слонов весят меньше.

А еще бегемот открывает пасть на 180 градусов. По этому показателю с ним не сравнится ни одно сухопутное животное, он попросту может перекусить человека пополам и сокрушить лодку.

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

А зубы… Они растут всю жизнь, острые, загнутые, а в длину бывают до 70 сантиметров. Кстати, зубы бегемота еще более ценны, чем бивни слонов: они состоят из костной ткани, а со временем не желтеют.

История бегемотов

Долгое время считали, что прямые родственники бегемотов ― это свиньи. Однако последние исследования изменили эти представления. Сейчас ученые считают, что ближайшие родственники бегемотов ― это киты. Это стало известно после анализа белков крови и ДНК. Но это действительно загадка, так как нет свидетельств ископаемых, которые как-то бы приблизили двух этих млекопитающих. Однако в образе жизни гиппопотама ученые видят сходство с китообразными. Так, они обитают в пресных водах (древние виды китов тоже обитали в пресной воде). Еще они выкармливают и рожают детенышей в воде. Кроме того, из всех млекопитающих только эти два вида могут издавать звуки и обмениваться сигналами под водой.

Опасные травоядные

Гиппопотамы на самом деле питаются только травой, а еще мягкими фруктами и другими мягкими растениями. Поэтому если они убивают жертву, то это отнюдь не из-за голода (что уж тут, вегетарианцы!), а по другим причинам.

Особую опасность бегемоты представляют, если рядом с ними находятся детеныши.

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

В таких случаях они нападают даже на крупный скот, пасущийся на берегах. Бегемота остерегаются все хищники в Африке, ведь в порыве ярости он может перекусить крокодила. Известен случай, когда бегемот просто затаскивал льва в воду, взяв за шкирку. Там-то царь зверей попросту захлебнулся.

Под силу им и водные хищники. Так, как-то раз в дельту Нила из моря заплыла сельдевая акула. К слову, это тоже очень опасное животное, да и вовсе не маленькое: от 2,5 до 3 метров в длину. Так вот, акула позарилась на бегемота, но не тут-то было. Казалось бы, неуклюжий толстяк, а вытащил ее на берег и затоптал. Ну не правда ли они не глупые?

Ну а что говорить о людях: в столкновении с бегемотом может помочь только одно ― оружие. В Кении проводили исследование, в котором зафиксировали, что с 1997 по 2008 год были зарегистрированы 4493 ситуации, когда бегемот проявлял агрессию по отношению к человеку. Более того, этот показатель растет: все связано с тем, что гиппопотамы выходят к полям, топчут урожай. А люди, в свою очередь, начинают обрабатывать земли, где обитают животные.

Где можно встретить бегемота

Наверное, увидеть гиппопотама проще всего в зоопарке) В природе они ведут замкнутый образ жизни, и не нападают на людей без причины. Днем они обычно отдыхают на дне реки, за едой выходят только в темное время суток. Кстати, съедают они немало: 50-60 килограммов травы.

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

Можно проплыть по реке в нескольких метрах от бегемота и не увидеть его: они наружу выставляют лишь ноздри и глаза, а их сложно заметить в том мусоре, который несет в себе Нил.

Кого боится бегемот

На самом деле у бегемота в Африке есть три противника.

Во-первых, это лев. Однако далеко не все львы решатся напасть на бегемота. Известны схватки гиппопотама с несколькими львами: кошачьи даже группой не всегда одолевают африканского толстяка.

Интересные факты о самом опасном животном Африки, которых вы не знали

Второй соперник ― нильский крокодил. Однако они редко вступают в бой друг с другом, более того, эти животные обычно дружат. Крокодилы могут «присматривать» за подросшими бегемотиками: самки их оставляют для охраны от львов. Кроме того, бегемоты и крокодилы нередко объединяются для защиты территории. А еще молодые крокодилы могут забираться на спины бегемотам: последние совсем не против.

Ну а третий враг бегемота, и, пожалуй, самый страшный ― это человек. Браконьерство на этих животных распространено. Кроме того, у некоторых африканских племен есть традиция охотиться на гиппопотамов.

Еще 5 интересных фактов о бегемотах

Факт №1. Гиппопотам кусает с силой в 230 килограммов.

Факт №2. Бегемоты могут бегать со скоростью 30 километров в час.

Факт №3. Желудок бегемота вмещает около 200 килограммов травы: в длину он достигает около трех метров.

Факт №4. В Замбии есть парк Южная Луангва. Он известен бегемотами-убийцами: за год их жертвами становится до 150 жителей и еще несколько туристов.

Факт №5. Рев гиппопотама сравним с раскатом грома: его мощность достигает 110 децибелов.

Источник

Животные африки бегемот для детей

Древние именовали этого представителя фауны гиппопотамом, то есть «речным конём». Думается, в античные времена люди искренне полагали, что лошади и бегемоты являются существами родственными. Но биологи, много позднее систематизируя животный мир планеты, отнесли таких существ к подотряду свинообразных, считая, что их внешний вид и внутреннее строение вполне соответствует данной классификации.

Однако, проведя исследования ДНК, деятели науки обнаружили, что в ещё более близком родстве состоят бегемоты с китами. Для непосвящённых это казалось неожиданно, почти фантастично, но небезосновательно.

Да, данное создание, обитатель жаркой Африки, много чем может удивить. И прежде всего своими размерами, так как из представителей наземной фауны оно относится к числу наиболее крупных. Вес бегемота может достигать 4,5 тонн. Подобное в природе не редкость, хотя далеко не все такие звери имеют указанную массу тела.

В среднем у молодых особей она лишь 1500 кг, потому что набирается в течение всей жизни, то есть, чем старее животное, тем оно массивней. Высота взрослой особи составляет свыше полутора метров. Длина же не меньше трёхметровой, но может быть и более 5 м.

Впечатляет также пасть этих существ, которая в открытом состоянии олицетворяет собой развёрнутый угол, а величина её от края и до края составляет метра полтора. Когда гиппопотам открывает свой рот, то поневоле становится страшно. И не без причин, ведь своими прочными и необыкновенно твёрдыми зубами он способен перекусить крокодилий хребет. И это, к слову сказать, нередко случается.

Примечательна также у бегемота его невероятно толстая шкура, иногда имеющая массу до 500 кг. Цвет же её коричнево-серый с розоватым отливом. Она практически совершенно голая. И лишь только сходная со свиной, короткая, грубая и редкая щетина покрывает некоторые участки ушей и хвоста, а на морде имеются жёсткие многочисленные вибриссы.

Толщина кожного покрова может доходить до 4 см. Однако шкура, будучи не защищена естественной растительностью, не способна предохранить своих хозяев от нещадных атак африканской жары.

Под воздействием интенсивного излучения кожа животного обгорает и приобретает красноватый цвет. Но в качестве защиты от жестокого солнца, а также от зловредной мошкары, организм начинает интенсивно потеть, то есть выделять весьма необычную слизь. Пот таких представителей звериного царства тоже имеет красный оттенок.

И подобная особенность дала в своё время пищу для фантазии создателей известного советского мультфильма, которые взяли на себя смелость предположить, что бегемот – герой их сюжета испытывает стыд за свои неблаговидные поступки, от того и краснеет.

Ещё кожные покровы этих существ способны выделять очень полезные ферменты, в короткий срок исцеляющие раны, которых это вечно воинствующее животное получает за свою жизнь немало. Но вот чем не способен удивить описываемый африканский зверь, так это красотой изяществом и грацией.

И в этом легко можно убедиться, посмотрев на фото бегемота. Его голова массивна (достигает веса до 900 кг), с боку она обладает формой прямоугольника, а спереди значительно притуплена. И в сочетании с несоразмерно маленькими ушками, небольшими глазками с мясистыми веками, внушительными по размеру ноздрями, ужасающей огромной пастью и необычайно короткой шеей, она не радует глаз эстетикой линий.

Кроме того, тело животного мешковидно и бочкообразно, к тому же держится на толстых ножнах, которые настолько неестественно коротки, что сытый гиппопотам с отвислым брюхом передвигается, волоча живот практически по земле. А вот хвост животного, короткий, но толстый и круглый у основания, способен удивить, правда не совсем приятно.

В соответствующие моменты он используется хозяином для разбрызгивания на значительные расстояния мочи и помёта. Так гиппопотамы метят свои участки, а запах выделений даёт сородичам об определённой особи весьма ценную информацию, что способствует их коммуникации.

Почему учёные заговорили о родстве китообразных, то есть самих китов, а также морских свинок и дельфинов, со столь непохожими с ними на первый взгляд гиппопотамами? Да, просто выдвинули гипотезу, что у всех перечисленных представителей фауны имелся общий предок, который существовал на нашей планете тому назад 60 миллионов лет.

Пока точно неизвестно, кем он являлся, и название ему ещё не дано. Но мысль об указанном родстве за последнее время подтвердило исследование останков сухопутного травоядного жителя Индостана – Индохиуса, скелет которого обнаружен был в 2007 году.

Читайте:  Что может произойти с домашними питомцами в осенний период

Это доисторическое существо объявили племянником китовых, а гиппопотамов двоюродными братьями последних. Некогда предок китов бродил по земле, но в процессе эволюции его потомки утратили конечности и вернулись в изначальную среду всего живого – воду.

На сегодняшний день род бегемотов имеет единственный современный вид, которому дано научное название: бегемот обыкновенный. Но в далёком прошлом видовое разнообразие этих животных было гораздо значительней. Однако, ныне эти разновидности с лица Земли, к сожалению, совершенно исчезли.

Из существующих поныне членов семейства бегемотовых известен также ещё карликовый бегемот – один из потомков ранее вымерших видов, но он относится к отдельному роду, то есть не к тому же, что и большой бегемот. Эти меньшие братья гиппопотама вырастают в высоту примерно на 80 см, при этом средний вес их составляет всего около 230 кг.

Некоторые биологи разделяют вид бегемота обыкновенного на пять подвидов, но другие учёные, не видя существенных отличий у их представителей, а лишь только незначительные различия в размерах ноздрей и строении черепа, отрицают данное разделение.

Гиппопотамы в настоящее время обитают на Африканском континенте южнее от Сахары. Но когда-то были распространены по всех территории материка. И даже ещё в первом тысячелетии нашей эры, как предполагают, встречались значительно севернее, то есть на Ближнем Востоке, в древней Сирии и Месопотамии.

Исчезновение этих животных из многих областей планеты, где когда-то они обитали, объясняется изменением земного климата, а также во многом охотой человека на этих существ ради их нежного питательного мяса, кожи и ценных костей.

К примеру, почти метровые бивни гиппопотамов по праву считаются более качественными, чем слоновьи, так как со временем не желтеют и обладают завидной прочностью. А потому из них производят зубные протезы и декоративные изделия. Туземцы изготавливают из указанного материала оружие, а также сувениры, которые вместе с украшенными алмазами шкурами этих животных продают туристам.

Ныне численность голов популяции бегемотов Африки составляет не более 150 тысяч. Причём указанное количество, хоть и медленно, но сокращается. Во многом из-за случаев браконьерства, разрушения привычной среды обитания таких животных по причине роста и распространения цивилизации.

Образ жизни и среда обитания

Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемотопасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

В смешанном стаде мужчины обычно концентрируются по краям, защищая своих подруг и молодняк, находящийся в середине данного скопления. Общаются между собой такие существа голосовыми сигналами, которые издаются как на открытом воздухе, так и в глубинах вод.

Иногда это хрюканье, мычание, конское ржание (может поэтому их прозвали речными лошадьми), а в некоторых случаях рёв, который у бегемотов действительно ужасен и разносится по округе почти на километр.

Питание

Ранее было распространено мнение о том, что гиппопотамы исключительно травоядны. Но это верно лишь отчасти. Также, поскольку данные животные много времени проводят в воде, кажется логичным выдвинуть версию, что они питаются водорослями.

Но это совершенно не так. Кормом им действительно служат растения, но только наземные и околоводные, причём самых разнообразных видов и форм. А вот водная флора, ввиду особенностей организма бегемотов, их совершенно не привлекает.

Поэтому живые громадины выходят на сушу, где пасутся в подходящих местах, ревностно охраняя свои участки и не давая к себе приблизиться даже сородичам, чтобы незваные гости не помешали их трапезе.

Часто своей прожорливостью ходячие тяжеловесы наносят культурным посадкам человека огромный вред. Они вытаптывают поля и залезают в огороды, нещадно уничтожая всё там произрастающее. Их ороговевшие губы – замечательный инструмент, способный под самый корень срезать травы, таким образом в короткий срок выкашивая всё вокруг себя.

И такого растительного корма они в день поглощают до семи сотен килограмм. Интересно, что в процессе переваривания пищи вредные газы гиппопотамы выпускают не через кишечник, как большинство прочих живых организмов, а через рот.

Но бегемотживотное не только травоядное, временами он превращается в жестокого матёрого хищника. Чаще на такие подвиги способны лишь молодые особи. Их огромные клыки, самозатачивающиеся друг о друга, в исключительных случаях достигающие метровой длины, а также резцы – это страшное оружие, которое от природы совсем не предназначено для пережёвывания растительного корма, а только для убийства. И лишь с возрастом звериные зубы притупляются, и хозяева их становятся более безобидными.

Травянистая пища не столь эффективна и калорийна, и потому в свой рацион гиппопотамы часто включают свежее мясо. Движимые голодом, они ловят газелей, антилоп, нападают на коровьи стада, справляются даже с крокодилами, но иногда довольствуются неблаговидной падалью, таким образом удовлетворяя потребность организма в минералах.

В поисках пищи гиппопотамы, как правило, на большие расстояния от водоёмов не удаляются, разве что на пар-тройку километров. Однако, в трудные времена желание насытится может заставить животное надолго покинуть приятную водную стихию и пуститься в дальнее земное путешествие.

Размножение и продолжительность жизни

Бегемот живёт немало, приблизительно около 40 лет. Но что интересно, появляются на свет такие существа чаще всего в водной стихии. Хотя крошечные гиппопотамы сразу же, как выходят из материнской утробы, всплывают на поверхность водоёма.

И это обстоятельство является очередным показателем сходства этих представителей фауны с китовыми. Новорожденные прекрасно чувствуют себя в воде и умеют плавать с самых первых мгновений. Сначала они стараются держаться поближе к матери, но очень скоро достигают самостоятельности, мастерски передвигаясь в водной среде и ныряя.

Иногда уже к семи годам женские особи достаточно созревают для того, чтобы иметь детёнышей. Спаривание обычно осуществляется в воде у берегов или на мелководье, причём в определённое время: в августе и феврале, то есть дважды в году.

А партнёром у зрелых самок в стаде бегемотов чаще всего оказывается единственный доминантный самец, который прежде за это место выдерживает жестокие, весьма кровавые битвы с прочими претендентами.

Рожать мамы-бегемоты предпочитают в одиночестве. И потому, когда чувствуют, что после восьмимесячного вынашивания уже подходит строк, удаляются от стада в поисках тихого маленького водоёма, где на берегу его подготавливают гнездо из плотно утрамбованных кустов и травы, предназначенное для долгожданного единственного потомка.

Если новорожденный, появившийся в воде, не может сам всплыть, мать подталкивает его своим носом, чтобы тот не захлебнулся. Малыши имеют метровые размеры тела и значительную массу.

В особых случаях она может доходить до 50 кг, но чаще несколько меньше, то есть от 27 кг и выше. А при выходе на сушу только что родившиеся детки практически сразу в состоянии легко передвигаться. Иногда они появляются на свет и на берегу водоёмов.

Новорожденный, как и положено млекопитающим, кормится молоком, которое по цвету нежно розовое от проникающего в него материнского пота (как уже упоминалось, у бегемотов выделяемая ими слизь имеет красноватый оттенок). Подобное вскармливание продолжается до полутора лет.

Гиппопотамы часто живут в зоопарках, правда их содержание обходится совсем не дёшево. И подходящие условия создать им трудновато. Обычно для нормальной жизнедеятельности для них оборудуют специальные искусственные водоёмы.

Кстати, в неволе такие существа имеют возможность дольше прожить и часто умирают лишь в возрасте 50 лет и даже позже. Всерьёз изучается возможность массового разведения бегемотов на фермах для получения мяса и других ценных естественных продуктов.

Источник