Морская корова описание питание поведение и исчезновение

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Морская корова, или стеллерова корова, или капустница (Hydrodamalis gigas) — вымершее млекопитающее из семейства дюгоневых, отряда сирен. Это животное было открыто Георгом Стеллером в 1741 году, когда судно экспедиции Витуса Беринга потерпело крушение и ученый был вынужден поселиться на острове Беринга, где изучал местную флору и фауну. Морскую корову обнаружили только вокруг Командорских островов в Беринговом море, между Россией и Аляской. Взрослая самка была длиной около 7,5 метров и весила до около 3,5 тонн.

К сожалению, в течение 27 лет после их открытия морские коровы вымерли. Люди охотились на этих медленно передвигающихся животных из-за кожи, жира и мяса.

Описание

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы — слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Поведение

Морская корова была травоядным животным, большую часть времени она ела, но каждые 5 минут поднималась на поверхность воды, чтобы дышать. В рацион входили более мягкие части водорослей.

Эти моногамные млекопитающие были очень социальными и жили в небольших группах, где помогали раненым сородичам и защищали молодняк. Длительность гестации составляла более года, спаривание начиналось в начале весны, а детеныши рождались осенью.

Вымирание

По словам Штейнегера (биографа Стеллера), к 1741 году, когда Стеллер обнаружил этих млекопитающих, численность их популяции составляла менее 1500 особей. Это означает, что уже тогда морские коровы находились под угрозой исчезновения. Охотники за тюленями и торговцы мехом охотились на этих животных, и они следовали маршруту, используемому в экспедиции Витуса Беринга, когда впервые обнаружили морских коров. В 1754 году на этих млекопитающих охотился Иван Крассильников, а позднее в 1762 году Иван Коровин начал их преследовать. Другие люди, которые пришли после 1772 года, как Брагин Дмитрий, не нашли морских коров и предположили, что они вымерли.

Утверждалось также, что исчезновение морских коров, возможно, было косвенным следствием сокращения популяции морских выдр, на которых охотились аборигены. С уменьшением популяции выдр, могла расти численность морских ежей, что в свою очередь, уменьшало запас водорослей, которыми питались морские коровы. Однако в исторические времена охота аборигенов истощала популяции морских выдр только в локализованных районах, и поскольку морская корова была бы легкой добычей для аборигенов, доступные популяции могли быть уничтожены с одновременной охотой на выдр или без нее. В любом случае ареал обитания морских коров ограничивался прибрежными районами и к тому времени, когда прибыла экспедиция Беринга, животное уже находилось под угрозой исчезновения.

Источник



Описание морской (Стеллеровой) коровы из Красной Книги

Животные

Стеллерова корова (другие названия – морская корова или капустница) – крупное морское млекопитающее, относящееся к семейству дюгоневых отряда сирен. В настоящее время полностью истреблена и занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего животного.

Описание животного

Первое описание млекопитающего было сделано натуралистом Георгом Вильгельмом Стеллером, который лично участвовал в камчатской экспедиции Витуса Беринга и стал первооткрывателем вида. После длительного трехлетнего наблюдения за флорой и фауной Командорских островов он их подробно описал. Произошло это в 1741 году.

Фото 1

В своих записках Стеллер отмечает, что первоначально принял возвышающиеся над водой спины морских коров за большие перевернутые лодки, а после того, как корабль подошел ближе к берегу, понял, что это крупные морские млекопитающие.

Научная классификация
Домен Эукариоты
Царство Животные
Подцарство Эуметазои
Без ранга Двусторонне-симметричные
Без ранга Вторичноротые
Тип Хордовые
Подтип Позвоночные
Инфратип Челюстноротые
Надкласс Четвероногие
Клада Амниоты
Класс Млекопитающие
Подкласс Звери
Клада Эутерии
Инфракласс Плацентарные
Надотряд Афротерии
Отряд Сирены
Семейство Дюгоневые
Подсемейство Hydrodamalinae
Род Морские коровы
Вид Стеллерова корова
Международное научное название Hydrodamalis gigas
Охранный статус Исчезнувшие виды

Первоначально исследователь считал, что имеет дело с ламантинами, но позднее понял, что столкнулся с новым, доселе неизвестным человеку видом. По другой версии, информация о том, что ламантин не является морской коровой, была получена в ходе более поздних исследований. На момент обнаружения численность популяции составляла порядка 1500 особей.

Важно! Морские коровы вымерли давным-давно и реальных качественных фотографий с ними нет, поэтому в статье представлены их ближайшие родственники — ламантины.

Как выглядит

Размером стеллерова корова превосходила другие родственные виды – длина ее тела достигала 7-8 метров, а вес мог доходить до 10 тонн. Туловище было толстым, веретенообразной формы, а голова, напротив, маленькой, гибкой и подвижной.

Конечности капустницы были ластообразными, в сравнении с телом выглядели достаточно некрупными, заканчивались характерными твердыми наростами, которые Стеллер в своих дневниковых записях сравнил по форме с лошадиными копытами.

Кожный покров был чрезвычайно толстым, по цвету и фактуре напоминал древесную кору. Кожа собиралась в крупные складки и валики. Обычный окрас для стеллеровых коров – темно-серый или коричневатый, однако встречались также особи с белесыми пятнами и полосами. Шкура была крайне твердой и плотной, что уберегало животных от ранений о камни на мелководье.

Фото 2

Глаза и уши были практически неразличимы на голове животного из-за их малого размера. Зубы отсутствовали полностью – их заменяли плоские и твердые роговые пластинки, которыми морская корова перетирала пищу.

Визуальная разница между особями разного пола практически отсутствовала, за исключением того, что самцы были несколько крупнее самок.

Характер и образ жизни

Стеллеровы коровы вели неторопливый и размеренный образ жизни, проводя большую часть времени на мелководье, где они добывали пищу.

Капустница была крайне доверчива, и спокойно подпускала к себе людей, что делало охоту на нее очень простой. Очевидцы сообщали, что коровы позволяли подплывать к себе на лодках и практически не реагировали, когда к ним прикасались.

Родство с другими видами

Самый вероятный предок стеллеровой коровы — Hydrodamalis cuestae. Представители этого вида вымерли значительно раньше, около 2 миллионов лет назад. Размер его достигал 9 метров, что делает его самым крупным существовавшим представителем рода сирен. Внешне он практически не отличался от капустницы, обладал таким же строением тела и характерными ластами. Останки этих млекопитающих обнаруживались на побережьях Японии и Мексики.

Родственный вид, существующий и по сей день – это дюгонь. Он принадлежит к аналогичному семейству, являясь единственным сохранившимся видом. По размеру он меньше морской коровы – длина туловища достигает шести метров, весит животное около полутонны. Дюгонь также занесен в Красную книгу, и относится к числу уязвимых видов. К сожалению, эта разновидность морских млекопитающих также является привлекательным объектом для промысла, поэтому есть опасность того, что популяция этих животных может сократиться.

Фото 3

Чем питалась

Морская корова была травоядным животным, основной рацион которого составляли морские водоросли, обильно произраставшие в прибрежных зонах. Основу питания составляли ламинарии и алярии.

Для питания капустницы использовали только мягкую часть листа водоросли, они пропускали через твердые губные пластины растение, отбрасывая в сторону жесткий стебель, который прожевать было сложнее.

По свидетельствам наблюдателей, поглощение пищи было основным занятием животных, они плавали, погрузив голову под воду, лишь изредка поднимая ее над поверхностью, чтобы вдохнуть воздух. Сам Стеллер в своих записках отметил, что это чрезвычайно прожорливое млекопитающее.

Важно! После исчезновения этого вида водоросли начали неконтролируемо разрастаться, что привело к распространению в прибрежных водах ядовитых одноклеточных – динофлагеллят, которые стали причиной гибели многих других животных.

Где обитала

Около 20 тысяч лет назад ареал обитания стеллеровой коровы был достаточно обширным – она обитала в северо-западной части Тихого океана, расселяясь вдоль берегов Азии. Впоследствии зона распространения сократилась, поскольку популяция становилась все более малочисленной – как из-за первобытных охотников, так и по естественным причинам.

К XVIII веку эти млекопитающие обосновались на Командорских и Алеутских островах, отдельные скелеты впоследствии были обнаружены за границами ареала обитания – в Японии, Калифорнии и на острове Амчитка.

Размножение

По данным исследователей, капустницы были моногамными животными, они составляли отдельные семьи, проживая в составе крупного стада. Пары отличались сильной привязанностью друг к другу – так, описаны факты, когда самец в течение трех дней возвращался к телу убитой самки, примерно так же вели себя и детеныши.

О размножении морских коров имеется достаточно мало достоверной информации. Из свидетельств Стеллера можно узнать, что спаривание, как правило, происходило в весеннее время. Беременность самок была длительной, более 12 месяцев. Детеныши рождались обычно только к осени следующего года.

Естественные враги

В силу особенностей строения и зоны обитания, морские коровы не имели естественных врагов – единственным, кто охотился на этих животных, был человек.

Несмотря на то, что другие виды животных не представляли опасности для капустниц, они оставались достаточно уязвимыми к природным факторам – так, многим было сложно пережить холодные зимы, когда пищи было слишком мало.

Фото 4

Морская корова в Красной книге

На сегодняшний день стеллерова корова занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего вида (Extinct). Помимо этого, животное находится в так называемой Черной книге – списке полностью исчезнувших с лица Земли видов.

Споры о восстановлении популяции и наличии в природе отдельных живых особей ведутся, однако окончательного мнения о том, будет ли возрождена капустница, нет.

Основные причины исчезновения

Капустница после обнаружения достаточно быстро стала объектом промысла за счет очень вкусного и питательного мяса, а также ценного жира. Активные действия охотников быстро привели к тому, что практически все особи данного вида были полностью истреблены. Это произошло очень стремительно – все представители популяции исчезли за 27 лет.

В основном охотой занимались промышленники, останавливающиеся на Командорских островах во время зимовки. Также в этих местах останавливались экспедиции, держащие путь к берегам Америки – они убивали морских коров для пополнения запаса провианта.

Обратите внимание! Непосредственное уничтожение животных сложности не представляло, но с транспортировкой тел на берег возникали проблемы в силу их веса. Поэтому большинство животных умирали прямо в воде, где и оставались. В среднем, из пяти особей удавалось использовать в промысловых целях только одну.

Фото 5

К сопутствующим причинам можно отнести воздействие неблагоприятных природных условий – многие особи гибли из-за того, что оставались подо льдом, другие достигали крайней степени истощения, когда кости буквально просвечивали через кожу. Не последнее влияние оказало также и сокращение природного ареала обитания животных. Несмотря на это, есть все основания полагать, что именно охотники истребили большую часть млекопитающих.

Текущая ситуация с популяцией

Согласно официальным данным, на сегодняшний день не осталось живых особей стеллеровой коровы, однако существуют свидетельства, поступавшие от рыбаков и метеорологов, производивших деятельность на Командорских островах, о том, что обнаруживались отдельные экземпляры этого вида. В XIX веке похожие сообщения поступали от коренных народов и местных китобоев.

Несмотря на то что по описанию встреченные животные практически не имели отличий от считающихся вымершими капустниц, информация об этом так и не была подтверждена учеными.

Есть ли потенциал возрождения вида

Дискуссии о том, могли ли выжить капустницы, ведутся среди профессионалов и энтузиастов. Районы обитания этих животных сложно исследовать в силу проблем с доступностью – по одной из версий, мы можем не знать о немногочисленных группах морских коров, которые могут обитать предположительно в районе Камчатского края.

Интересно! Наиболее смелая гипотеза гласит, что стеллерову корову можно возродить при помощи клонирования, однако этот вопрос пока остается открытым по биологическим и этическим соображениям.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отмечал факт удивительного симбиоза с чайками – птицы спокойно садились на спины животных и съедали мелкую морскую живность с толстой кожи, тем самым помогая защититься от паразитов.

Стеллерова корова была очень умным и социализированным животным – они способны оказывать помощь раненым и больным особям. Этот факт в своих заметках отобразили самые первые исследователи. Подобное поведение встречается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, в том числе у дельфинов.

Название «капустница» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные проводили много времени неподалеку от берега, собираясь в большие группы среди произрастающей повсеместно морской капусты (ламинарии) – эти заросли получили название «капустных пастбищ».

Скелет морской коровы

Скелет морской коровы

В зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет стеллеровой коровы – его длина достигает 7,5 метров, а приблизительный возраст животного ученые оценивают в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – к примеру, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками заповедника «Командорский» в 2017 году.

По мнению зоолога, если бы капустницы дожили до наших дней, их бы удалось приручить и сделать первыми домашними морскими животными – покладистый и спокойный характер позволяет это сделать.

Истребление стеллеровой коровы – пример того, насколько быстро человек может уничтожить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Остались вопросы или есть что добавить? Тогда напишите нам об этом в комментариях, это позволит сделает материал более полезным, полным и точным.

Источник

Морская корова

Морская корова — отряд крупных водных млекопитающих, вымерших стремительнее, чем какие-либо другие животные. С момента открытия вида до его полного исчезновения прошло всего 27 лет. Ученые прозвали существ сиренами, однако с мифическими русалками они ничего общего не имеют. Морские коровы травоядные, молчаливые и миролюбивые.

Происхождение вида и описание

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

Видео: Морская корова

Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

Интересный факт: Судно «Святой Пётр» Витуса Беринга потерпело крушение у неизведанного острова. После высадки Стеллер заметил множество бугорков на воде. Животных сразу прозвали капустницами из-за их любви к ламинарии — морской капусте. Моряки питались существами, пока окончательно не окрепли и не отправились в дальнейшее путешествие.

Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

Внешний вид и особенности

Фото: Морская, или стеллерова корова

Фото: Морская, или стеллерова корова

По описанию Стеллера, капустницы были темно-коричневого, серого, почти черного цвета. Кожа их была очень толстой и прочной, голой, бугристой.

Вместе со своим предком гидромалисом Куэста морские коровы по размеру и весу превосходили всех водных жителей, кроме китов:

  • длина стеллеровой коровы — 7-8 метров;
  • вес — 5 тонн;
  • окружность шеи — 2 метра;
  • окружность плеч — 3,5 метра;
  • окружность брюха — 6,2 метра;
  • длина гидродамалиса Куэста — более 9 метров;
  • вес — до 10 тонн.

Тело толстое, веретеновидное. Голова, по сравнению с туловищем, очень маленькая. При этом млекопитающие могли ней двигать в разные стороны, вверх-вниз. Тело заканчивалось раздвоенным хвостом, по форме напоминающем китовый. Задние конечности отсутствовали. Передние представляли собой ласты, на конце которых был нарост, именуемый конским копытом.

Современный исследователь, работавший с сохранившимся куском кожи, выяснил, что по эластичности она схожа с нынешними автомобильными покрышками. Существует версия, что это свойство защищало сирен от повреждений о камни на мелководье.

Уши в складках кожи были практически незаметны. Глаза небольшие, примерно как у овцы. На верхней не раздвоенной губе находились вибриссы, толщиной с куриное перо. Зубы отсутствовали. Пережевывали пищу капустницы с помощью роговых пластин, по одной на каждой челюсти. Судя по сохранившимся скелетам, позвонков было около 50.

Самцы немного крупнее самок. Звуков сирены практически не издавали. Лишь шумно выдыхали воздух, надолго ныряя под воду. Если их ранили, они громко стонали. Несмотря на отлично развитое внутреннее ухо, свидетельствующее о хорошем слухе, существа практически не реагировали на шум, издаваемый лодками.

Теперь Вы знаете вымерла или нет морская корова . Давайте же посмотрим, где обитали эти необычные животные.

Где обитает морская корова?

Фото: Морская корова в воде

Фото: Морская корова в воде

Исследования показывают, что ареал распространения млекопитающих вырос в период пика последнего обледенения, когда Тихий и Северный океаны были разделены сушей, на месте которой сейчас находится Берингов пролив. Климат в то время был мягче и капустницы расселились вдоль всего побережья Азии.

Находки, датируемые 2,5 миллионами лет назад, подтверждают факт обитания животных на этой территории. В эпоху голоцена ареал ограничивался Командорскими островами. Ученые полагают, что в других местах сирены могли исчезнуть из-за преследования первобытных охотников. Но некоторые уверены, что к моменту открытия вид был на грани вымирания по естественным причинам.

Несмотря на данные советских источников, специалисты МСОП выяснили, что в 18 веке капустницы обитали у Алеутских островов. Первые указывали, что останки, найденные вне известного ареала распространения, были лишь трупами, которые унесло море.

В 1960-1970-х годах части скелета находили в Японии и Калифорнии. Относительно полный скелет был найден в 1969 году на острове Амчитка. Возраст находок — 125-130 тысяч лет назад. На побережье Аляски в 1971 было найдено правое ребро животного. Несмотря на небольшой возраст морской коровы, размеры приравнивались к взрослым особям с Командорских островов.

Чем питается морская корова?

Фото: Капустница, или морская корова

Фото: Капустница, или морская корова

Млекопитающие проводили все время на мелководье, где в изобилии росли морские водоросли, которыми они и кормились. Основной пищей являлась морская капуста, благодаря которой сирены и получили одно из своих названий. Поедая водоросли, животные могли долго находиться под водой.

Раз в 4-5 минут они выныривали, чтобы сделать глоток воздуха. При этом шумно фыркали, словно лошади. В местах кормежки капустниц скапливались большие количества корней и стеблей поедаемых ими растений. Талломы вместе с пометом, напоминающим конский навоз, волны выбрасывали на берег большими кучами.

Летом коровы большую часть времени ели, запасаясь жиром, а зимой настолько худели, что легко можно было сосчитать их ребра. Листья водорослей звери зажимали ластами и жевали беззубыми челюстями. Именно поэтому в пищу употреблялась только мякоть морской травы.

Интересный факт: Доктор Стеллер описывал млекопитающих как самых прожорливых животных из тех, что он когда-либо видел. По его словам, ненасытные создания постоянно едят и не интересуются тем, что происходит вокруг. В связи с этим у них отсутствует инстинкт самосохранения. Между ними можно спокойно плавать на лодках и выбирать особь для забоя. Единственной их заботой было выныривание для вдоха.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Большую часть времени сирены проводили на мелководье, хорошо прогреваемым солнцем, поедали морскую растительность. Передними конечностями они часто опирались о дно. Нырять существа не умели, на поверхности всегда торчала спина. Погружались только благодаря высокой плотности костей и низкой плавучести. Это давало возможность находиться на дне без значимых энергозатрат.

Над поверхностью воды возвышались коровьи спины, на которые садились чайки. Другие морские птицы также помогали сиренам избавляться от ракообразных. Они выклевывали китовых вшей из складок на коже. Доверчивые животные так близко подходили к берегу, что мореплаватели могли трогать их руками. В будущем эта черта отрицательно сказалась на их существовании.

Держались коровы семьями: мама, папа и малыши. Паслись толпами, рядом с остальными капустницами, собирались скоплениями до сотен особей. Детеныши находились в середине стада. Привязанность между особями была очень сильной. В целом, создания были миролюбивыми, медлительными и апатичными.

Интересный факт: Стеллер описывал, как партнер убитой самки несколько дней подплывал к убитой самке, которая лежала на берегу. Подобным образом вел себя и детеныш коровы, которую забили моряки. Млекопитающие были совсем не злопамятными. Если они подплывали к берегу и им причиняли боль, существа удалялись, но вскоре опять возвращались.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш морской коровы

Фото: Детеныш морской коровы

Хоть паслись капустницы группками, все же в воде можно было различить скопления по 2, 3, 4 коровы. Родители далеко не отплывали от детеныша-сеголетки и малыша, рожденного в прошлом году. Беременность длилась до одного года. Новорожденные кормились молоком матери, между ластами которой находились соски грудных желез.

По описаниям Стеллера, создания были моногамными. Если одного из партнеров убивали, второй долго не покидал тело и по нескольку дней приплывал к трупу. Спаривание происходило в основном в начале весны, но в целом период размножения длился с мая по сентябрь. Глубокой осенью появлялись первые новорожденные.

Будучи апатичными созданиями, самцы все же сражались за самок. Размножение происходило очень медленно. В подавляющем числе случаев в помете рождался один детеныш. Очень редко на свет появлялись двое телят. Половой зрелости млекопитающие достигали в возрасте 3-4 лет. Роды происходили на мелководье. Малыши были довольно подвижными.

Их размеры составляли:

  • длина — 2-2,3 метра;
  • вес — 200-350 кг.

Самцы в воспитании детенышей участия не принимают. Во время кормления матери малыши цепляются к ее спине. Питаются молоком в перевернутом состоянии. Кормятся материнским молоком до полутора лет. Хотя уже в возрасте трех месяцев могут щипать траву. Продолжительность жизни достигала 90 лет.

Естественные враги морских коров

Фото: Морская корова в воде

Фото: Морская корова в воде

Врач-экспедитор не описал природных врагов животного. Однако отмечал, что случались неоднократные случаи гибели сирен подо льдом. Бывали ситуации, когда во время сильного шторма волны были настолько высокие, что капустницы бились о камни и погибали.

Опасность исходила со стороны акул и китообразных, но наиболее ощутимый ущерб нанес популяции морских коров человек. Витус Беринг вместе со своей группой мореплавателей оказались не только первооткрывателями вида, но и послужили причиной его исчезновения.

Во время пребывания на острове команда питалась мясом капустниц, а по возвращению домой поведала о своем открытии миру. Охочие до наживы мехопромышленники отправились в новые земли на поиски каланов, мех которых очень ценился. Многочисленные охотники заполонили остров.

Целью их оставались морские выдры. Коров же они использовали исключительно в виде провианта. Убивали их, не считая. Больше, чем могли съесть и вообще вытащить на сушу. Каланы смогли выжить в следствии нашествия охотников, а вот сиренам пережить их наезды не удалось.

Интересный факт: Экспедиторы отмечали, что мясо млекопитающих было очень вкусным и напоминало телятину. Жир можно было пить чашками. Он хранился очень долго даже при самой жаркой погоде. Кроме того, молоко стеллеровых коров было сладким, как овечье.

Популяция и статус вида

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Американский зоолог Штейнегер в 1880 году сделал приблизительные расчеты и выяснил, что на момент открытия вида численность популяции не превышала полторы тысячи особей. Ученые в 2006 году произвели оценку возможных факторов, повлиявших на быстрое исчезновение вида. По результатам выяснилось, что для истребления сирен за 30-летний период одной лишь охотничьей деятельности было достаточно для полного вымирания этих существ. Произведенные подсчеты показали, что безопасной для дальнейшего существования вида была добыча не более 17 особей в год.

Промышленник Яковлев в 1754 году предлагал ввести запрет на ловлю млекопитающих, но к нему не прислушались. За 1743-1763 года промышленники убивали примерно 123 коровы ежегодно. В 1754 году было уничтожено рекордное число морских коров — более 500. При таком темпе истребления 95% существ должны были исчезнуть к 1756 году.

То, что сирены дожили до 1768 года говорит о наличии популяции у острова Медный. Это означает, что первоначальная численность могла доходить до 3000 особей. Изначальное количество дает возможность судить о существовавшей угрозе вымирания уже тогда. Охотники следовали по маршруту, составленному Витусом Берингом. В 1754 году массовым истреблением занимался Иван Крассильников, в 1762 активное преследование животных вел шкипер Иван Коровин. Когда в 1772 с экспедицией прибыл штурман Дмитрий Брагин, стеллеровых коров на острове уже не оказалось.

Спустя 27 лет после открытия громадных существ было съедено последнее из них. В тот момент, когда в 1768 году промышленник Попов доедал последнюю морскую корову, большинство мировых исследователей даже не подозревали о существовании данного вида. Многие зоологи полагают, что человечество упустило чудесную возможность в виде разведения морских коров, подобно сухопутным. Бездумно истребляя сирен, люди уничтожили целый вид существ. Некоторые мореплаватели утверждают, что видели стайки капустниц, но ни одно из этих наблюдений научно не подтверждено.

Источник

Утраченный вид: почему вымерла морская (стеллерова) корова

В 1741 году в районе острова Беринга был встречен необычный вид млекопитающих, который назвали морской, или стеллеровой коровой. Из-за массовой охоты вид полностью прекратил свое существование к 1772 году.

В современном мире жизнь некоторых животных может быстро заканчиваться. Как правило, многие виды тех, кому грозит вымирание, занесены в Красную книгу. Однако морская корова — это тот водяной зверь, которого спасти не удалось. К сожалению, прекрасное и величественное, статное и невероятное существо, которое выглядит на фото, словно выживший из ледникового периода динозавр, навсегда исчезло с лица Земли.

История открытия вида

Стеллерова корова, или капустница, так еще называют фантастического зверя, относится к семейству Дюгоневых, отряд — Сирен. В 1741 г. этот вид был открыт Георгом Стеллером. В момент крушения судна экспедиции Витуса Беринга ученому пришлось поселиться на острове Беринга, где он стал изучать животный и растительный мир. Там и была впервые замечена капустница.

Описание внешнего вида

Описание этого загадочного существа стоит начать с того, что оно достигает веса до 10 тонн. Это одно из самых крупных животных в голоценовой эпохе, исключая китообразных. Массивное тело необходимо им было для того, чтобы сохранить тепло. Также они отличались от других видов сирен, поскольку не могли полностью погрузиться под воду и защитить не погруженную часть тела от пересыхания или ранения о льдины.

Наружный слой кожи равен 2,5 см, а слой жира — до 10 см. Окрас преимущественно коричневато-черный, иногда можно было увидеть белые пятна. Кожа была настолько груба, что напоминала кору дуба. Голова небольшая, а губа не разделилась на две половинки.

Глаза в воде защищала перепонка, она располагалась между носом и ушами. Позвоночник состоял из позвонков:

  • 17 грудных;
  • 3 поясничных;
  • 34 хвостовых;
  • 7 шейных.

Поведение стеллеровых коров

Это животное большую часть времени ело водоросли, морскую траву. Обычно через некоторые промежутки времени медленно передвигалось к поверхности воды, чтобы подышать.

Очень миролюбивое, спокойное существо отличалось социальностью. Формировались небольшие группы, в которых всегда оказывалась помощь раненным сородичам, а молодняк был под защитой.

Истребление капустниц

В 1741 г. численность популяции морских коров составляла 150 000 особей. Уже тогда они были под угрозой вымирания.

Однако охотники решили взяться за дело: животное отличалось хорошим мясом, прекрасной кожей и большим размером жировой прослойки. Истребители следовали по маршруту Стеллера и находили капустниц.

В 1754 г. на них вел охоту Иван Крассильников, в 1762 г. Иван Коровин преследовал их.

В 1772 г. новые охотники уже не нашли ни одной особи стеллеровой коровы и предположили, что она вымерла.

Морская корова — вымершее животное

Как ни печально признать, но морская корова, казалось, стала вымирать сразу на момент открытия необычного животного. И в течение 27 лет, к 1769 г., полностью исчезла.

Вполне вероятно, исчезновению капустниц также способствовало то, что сократилась популяция морских выдр, на которых охотились коренные жители. Ввиду этого в недрах моря стало расти количество ежей, которые любили питаться водорослями. А это самая главная и основная пища для морских коров.

Возможно, сейчас бы капустница восхищала многих и вдохновляла беречь нашу планету от манипуляций с растениями и животными.

Всем спасибо!

Ставьте лайки, если статья вам понравилась, подписывайтесь на канал, у нас еще много удивительных фактов. Задавайте вопросы в комментариях и делитесь статьей в соц. сетях.

Источник

Читайте:  Сравнение строения клеток бактерий растений и животных